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Tuesday, November 29, 2005

 

Mozilla Firefox 1.5 ya está en la calle

Nos lo cuenta stripTM antes que nadie en BarraPunto.

Bueno, pues tras mucho testeo, mucho commit de última hora y mucho bug cosmético pendiente de aplicar para una posible versión 1.5.0.1, ¡Firefox ya está en la calle! Y además en español desde la portada de Mozilla Corporation desde su primer día de lanzamiento (es-ES).

Tengo que agradecer a todos los miembros de NAVE por su apoyo en hacerme más llevadera mi incorporación al equipo para hacerme cargo del puesto de owner de la traducción/regionalización de la versión 1.5 de Firefox. En concreto mencionaré a Ricardo Palomares, Óscar Manuel Gómez Senovilla y Fernando García (stripTM).

Hay que hacer notar que el trabajo de "traductor" no está tan en buena estima como la de desarrollador, pero en este caso concreto debería estarlo porque, para nuestra desgracia, aún se requieren muchos conocimientos de informática y programación para encargarse de una cosa como ésta. Este proyecto lo debería poder llevar una persona que, por ejemplo, sólo se dedicase a traducir (y tuviera especial aptitud para ello, claro) sin necesidad de saber informática, pero para ello habría que desarrollar una aplicación consistente, sencilla, flexible y extensible para mantener las traducciones de los productos Mozilla. En ello pensamos continuamente los integrantes de NAVE, ya que la mayoría somos desarrolladores en otras áreas (como yo, que soy un entusiasta de Mono).

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Sunday, November 27, 2005

 

eXtreme Programming: La chispa adecuada

Estos días he estado desempolvando una carpeta de mis marcadores titulada "Lecturas pendientes". Son enlaces que en su día me parecieron interesantes pero demasiado largos de leer en ese momento (una idea similar a lo que son los FIXMEs en el código).

Uno de los enlaces a los que he llegado ha sido extremadamente interesante. Tanto, que los enlaces dentro de éste me han hecho abrir pestañas y más pestañas de mi navegador, hasta darme cuenta de que tendría que crear una carpeta nueva de "Lecturas pendientes". Sin comerlo ni beberlo, había dado con un Wiki que al parecer se mantiene por una empresa, o bien los empleados de una empresa, que fue la precursora de la metodología de programación "Extreme Programming"; o por lo menos eso es lo que se deduce de todas las páginas que llevo leídas.

Las entradas del Wiki son de lo más variado. En principio parece una recopilación de "reglas" y "conceptos" que han intentado ser aunados a partir de muchas experiencias y vivencias de estos ingenieros a lo largo de sus proyectos de software. Leyendo muchos de ellos te sientes identificado con cosas que te han pasado y también aprendes mucho sobre las mejores formas de actuar ante estas, o sobre nuevas situaciones que pueden ocurrirte en el futuro. Es como una recopilación de una serie de "patrones", pero no de programación, sino que se tratarían más bien de unos "patrones del informático". Son patrones con un sentido más social, algo más parecido a la ingeniería del software de alto nivel. Dos ejemplos para entender lo que digo pueden ser "EgolessProgramming" y "OnceAndOnlyOnce". El primero describe una técnica para olvidarnos de nuestro ego a la hora de programar, de manera que facilitamos la labor del programador venidero. La segunda describe el porqué hemos siempre de evitar las redundancias en el código, debiendo refactorizarlas siempre que podamos.

Y ahora nos podríamos preguntar, ¿por qué el título de esta entrada lleva el título de una canción de Héroes del Silencio? Pues bien, porque en mi lectura constante y casi maniática de este wiki me he ido encontrando, poco a poco, con cosas que incluso tienden a salirse un poco de esta línea de "patrones de informático". Por ejemplo, he leído entradas como Geta Life o Its Justa Job, que casi están más relacionadas con la psicología laboral del informático.

Pero la que más me ha sorprendido ha sido Way To Win. Es una entrada que describe el concepto, EMO, totalmente verdadero, de que, sea lo que sea aquello que te está ocurriendo, siempre podría existir un camino, una manera de hacer las cosas, que hiciera que todo se arreglara, que todo fuera bien. Lo que ocurre realmente es que sólo necesitas la chispa adecuada para que ello suceda. Es algo que también describe muy bien la letra de la citada canción.

Y para terminar la entrada en la bitácora, dejo aquí los enlaces a las entradas del Wiki que me han parecido interesantes (pondré un asterisco en las más populares):



Hay que advertir también que no todos los elementos de esta lista son patrones, sino también anti-patrones, como por ejemplo "Architects Don't Code".

Y un último inciso sobre dos de ellas: "Green Bar Addiction" me recuerda mucho al tinderbox de Mozilla, jeje; y "Peter Principle" parece corresponderse con el Principio de Máxima Incompetencia del que he oído hablar tanto y que EMO ocurre mucho en España.

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Wednesday, November 23, 2005

 

Gmane: adiós a las listas de correo

Desde que uno se interesa por el software libre resulta inevitable estar suscrito a infinidad de listas de correo. Sin embargo, ocurre a menudo que te suscribes a una lista por casualidad, para estar de oyente un tiempo, y luego puede ocurrir que nunca te animes a decir nada o bien que sólo publiques un mensaje una vez y luego dejes de atender a la lista. En estos casos, los trajines de suscribirse/desuscribirse, o bien, el tema de recibir cientos de mensajes al día, por la cantidad de listas de correo a las que estás suscrito, son muy molestos.

Por eso, me ha entusiasmado muchísimo encontrarme con la solución a todos estos problemas: Gmane. Es un servicio que convierte las listas de correo en grupos de noticias. Yo siempre he preferido los grupos de noticias a las listas de correo pues permiten un contacto "menos intrusivo" con la información que te interesa. Además, los grupos de noticias traen las ventajas de los foros web, pero permitiéndo que vayas a lo que te interesa: el contenido; sin distraerte con colorines, avatares, gifs animados, etc.

Sólo existen un par de problemas con los grupos de noticias (en este caso los de Usenet): que no son autogestionados (es muy difícil conseguir que se cree un grupo sobre algún tema) y que necesitas que tu ISP tenga servicio para ello (o bien conocer un servidor de acceso lectura/escritura público, lo cual cada día es más difícil). El segundo de ellos normalmente ha conseguido que nunca pueda acceder a los grupos de noticias desde mis puestos de trabajo (lo cual, en innumerables ocasiones, podría haber resultado bastante útil). Estos dos problemas los soluciona Gmane, porque es un servicio gratuito y de acceso público, y además con una velocidad bastante decente. Y como las listas de correo se crean por iniciativa propia de cada uno, y cualquier miembro de la lista (no es necesario que sea el administrador) puede incluirla en la jerarquía de Gmane, el crecimiento de grupos de noticias en este servicio aumenta cada día.

Además Gmane tiene otro objetivo: proporcionar un acceso de "archivo" a todas estas listas de correo uniforme. Es decir, que se pueda acceder al histórico de las listas de correo con nuestro cliente de correo preferido, sin necesidad de acudir a engorrosos archivos de histórico con interfaz web. Te bajas exactamente la información que te interesa, con el protocolo pensado inicialmente para ello. Así, los mensajes en Gmane nunca caducan. Eso sí, para que esto se sostenga en el tiempo, se necesita constantemente actualizar y comprar nuevo hardware que mantenga este servicio en marcha; para lo cual existe la posibilidad de donar de modo económico a través de Paypal, en caso de que nos sintamos agradecidos con su labor.

Yo, por mi parte, ya he migrado *casi* todas mis listas de correo:



Algunas otras, las cuales son de menos tráfico y me interesan tanto que prefiero atenderlas inmediatamente, las he tenido que mantener :)

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Sunday, November 20, 2005

 

El software propietario y las drogas

He leído un comentario interesante en BarraPunto sobre la analogía del modelo del software propietario respecto al mundo de las drogas. Está claro que para que las compañías que siguen este modelo de licenciamiento del software obtengan beneficios deben hacer la vista gorda frente a una pequeña porción de piratería ya que les beneficia que la gente conozca su software y lo use, con el objetivo de crear una dependencia posterior sobre su software a esos usuarios.

En este otro comentario de la misma noticia vemos entonces cómo se podría equiparar a Microsoft con los camellos de la droga, teniendo en cuenta que el ejemplo que ponen no es ya que no les importe que se pirateen sus productos hasta un cierto punto, sino que además ofrecen suculentas ofertas legales (un euro por licencia) según les resulte beneficiosa la situación (en este caso, a la hora de ofrecer software a un organismo público como la Junta de Andalucía, la cual ha optado por modelos de software sin licenciamiento alguno).

Actualización 17/Jul/2006: Al hilo de este tema, es recomendable leer el artículo ¿Microsoft?, que desvela muchas de las verdades ocultas sobre una de las mayores compañías de software propietario.

Actualización 24/Mar/2007: Me alegra ver que al fin Microsoft reconoce que es como los camellos.

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Friday, November 18, 2005

 

¿Internauta? No, onironauta

Onironauta: ese es el nombre que se le da a las personas que consiguen practicar el sueño lúcido. Interesante información para todo aquel que le intrigue el mundo de los sueños.

En otro orden de cosas, pero con relación a esto, he leído en un artículo de uno de los blogs de Monologue que usar un despertador normal y corriente para despertarse por las mañanas no es el mejor método. Al parecer, si se usa un sistema que pueda poner música mediante un "fade" muy suave a la hora señalada, la persona despertada se siente mucho más descansada durante todo el día. También en Monologue he visto este curioso artilugio geek que podría servirnos para alcanzar este cometido de mejorar nuestra experiencia onírica.

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Wednesday, November 16, 2005

 

Entrevista a Miguel de Icaza sobre Mono

He leído en Monologue una referencia a una pequeña entrevista muy interesante que se le ha hecho a Miguel de Icaza.

Como resumen, cabe destacar los siguientes puntos:
Por último, Miguel de Icaza desmiente el rumor de que su sueño secreto sea trabajar para Microsoft.

Actualización: añado a esta entrada un enlace a uno de los primeros correos de Miguel de Icaza acerca de la relación de Mono con Gnome, cuando Mono aún estaba en sus inicios. Un must-read para cualquier entusiasta de Mono.

Actualización 06-FEB-2007: parece que el proyecto Qyoto/Kimono ha eclipsado al abandonado QT#, y esperemos que tenga larga vida. Yo por mi parte voy a investigarlo (que ya hay algunas cosas que me enfadan de Gtk#). PD: Pido disculpas a NcTrun que al final le dejé sin respuesta. A ver si un día de estos continuo el hilo y seguimos con la charla (sí, lo sé, alguno se habrá dado cuenta que me gusta resucitar entradas de casi años de antigüedad, jejejej).

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Saturday, November 05, 2005

 

Las anti-tiendas

Aunque parezca increíble, están empezando a proliferar unas tiendas que son precisamente lo contrario a lo que por ese nombre conocemos, pues en éstas no podemos robar. ¿Y por qué no podemos robar en ellas? ¡Porque todo lo que hay allí es gratis!

La única condición que se le exige al "comprador" es, al parecer, la de darle uso al artículo que haya decidido llevarse. ¿Quién no tiene por casa algún trasto que ya no usa? O incluso ropa que ha pasado de moda, o libros que ya hemos leído...

El caso es que este movimiento se sitúa incluso en contra del capitalismo, el consumismo y el concepto de "dinero" en general. Porque no deja de ser cierto que la mayoría de artículos no perecederos que adquiere la sociedad suelen tener este triste destino, el cual ahora podemos rectificar.

De momento parece que el movimiento sólo queda en Alemania. Esperemos que se difunda rápido. Aquí el sitio web de las anti-tiendas (en inglés).

Actualizacion 23-MAR-2008: Empiezan a proliferar en Alemania y los medios se hacen eco.

Actualización 5-JUL-2010: Parece que una idea más rentable que una tienda (que a todos los efectos necesita pagar por espacio de almacenaje y agua/electricidad, etc) es directamente un website donde la gente anuncia sus necesidades y los artículos que les sobran. ¡Ahora soy un orgulloso usuario de la gran web freecycle.org! ¿Y tú, ya freeciclas tus cosas en lugar de tirarlas a un descampado o un contenedor?

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